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龙虾以长寿而闻名,那么人类会因为它而达到永生吗?

更新时间:2021-11-26 17:27:35赐神围观:
龙虾以长寿而闻名,那么人类会因为它而达到永生吗?

在科学还不知道是什么的时候,人类已经开头探索这种技术。炼丹药、求仙丹,都是当时人们为了活下去做出的努力。

随着科学的发展,人类的平均寿命一直在延长。2000年前,人的平均寿命还不足20,如今人类的寿命已经普遍达到了60以上,发达国家的寿命更是到了70以上。

这是否意味着,人类的寿命趋势会一直延续,甚至达到永生呢?

2006年的一项研究表明,即使在条件比较优越的情况下,人类的自然寿命也只有115年,大多数人都过不了这个坎。

人类无法做到,但有的动物却被推上了“长生不老”的神坛,那就是龙虾。

“长生不老”的龙虾

龙虾以长寿而闻名。迄今为止捕获的最老的龙虾估计有140岁了,被发现的时候已经有120岁了,在纽约一家海鲜餐厅住了20年。随着龙虾年龄的增长,它们也会变得更大、更重,这只140岁的龙虾重20公斤。

2012年,渔民在缅因州捕获了一只重达12公斤的龙虾,这个体重相当于一个蹒跚学步的孩子的体重。

研究表明,龙虾不会随着年龄的增长,导致生长减缓、变弱或者失去生育能力,不仅如此,年龄越大的龙虾,生育能力反而比年龄较小的龙虾强。

也就是说,龙虾一生都会生长,而且各项指标没有出现衰老的迹象。

每生长一次,龙虾就要脱一次壳,脱壳后身体也会长大20%左右。

一般来说,龙虾脱壳脱得比较彻底,整个外骨骼,包括消化道和胃磨等坚硬的部分,都会被换掉,很难通过外观来判断龙虾的年龄。

因此,人们只能很肤浅地从龙虾的大小来判断其年龄大小。

为什么龙虾的寿命如此长?龙虾的奥秘藏在它们的基因中。

通常,在DNA复制和细胞分裂的过程中,染色体上保护性的蛋白质结构,也就是端粒,会逐渐变短,当端粒太短的时候,细胞就会进入衰老状态,无法继续分裂。

而龙虾没有这个问题,因为它能无休止地产生一种端粒酶,可以保持端粒的再生。

龙虾在成年后,一切细胞都会大量产生这种酶,从而可以无限期地保持DNA年轻。

端粒酶人体中也有,但人体经过胚胎阶段后,大多数细胞中的端粒酶产生水平会下降,不足以支撑端粒的再生和重建,细胞分裂到一定次数后,就会走向衰亡。

龙虾长生不老的神话,也是基于这个原因而流传。

很多人也认为,龙虾的人生是不朽的,只有在被捕获并制成食物时才会死亡。

但事实上,龙虾还有另一种相当病态的方式死亡。

致命脱壳

虽然龙虾可以活几百年,但它们实际上是以一种相当病态的方式死亡,那就是脱壳。

随着年龄的增长,龙虾要适应它们巨大的体型,需要去除它们的外骨骼,这个过程被称为脱壳。

它的发生是强力的,与其他物种自然脱落的皮肤相去甚远。

龙虾要脱壳,首先要从自己的身体吸取水分,缩小四肢的尺寸。这样,它们的旧壳就不会太紧了,壳会在尾巴和身体之间断裂,这是一个相当痛苦的过程。

2013年,科学家卡尔·威尔逊研究认为,有10%到15%的龙虾会死于脱壳。

随着龙虾年龄的增长,脱壳过程需要越来越多的能量,当老龙虾所需的能量耗尽时,它们的壳就会变得很脆弱,此时,就是细菌入侵最好的时机。

细菌进入龙虾的体内,会像胶水一样将龙虾身体困在壳内。老龙虾无法再发挥出所需的力量,最终会被卡在壳里死去。

由此可见,龙虾能逃脱时间的束缚,但难以熬过脱壳的痛苦。

永生也是不可能的,只不过它没有因为衰老而死亡。

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